La Suisse invente l’impression 3D en quelques secondes.

Des chercheurs de l'École polytechnique fédérale de Lausanne (EPFL) en Suisse ont conçu une imprimante 3D fonctionnant avec un laser capable de créer de petits objets très précis en quelques secondes à peine.

C'est un gel biologique ou du plastique à l'état liquide qui est employé. La lumière produite par un faisceau laser vient viser la masse liquide pour la sculpter, en chauffant avec plus ou moins d'intensité les différentes parties du gel. La chaleur du laser durcit le liquide grâce à un processus de polymérisation.

Le gros du travail repose sur la précision des algorithmes. Les angles et le dosage de la puissance du faisceau sont essentiels pour parvenir à un résultat précis. Pour l'instant, les objets mesurent seulement deux centimètres. En revanche, la précision atteint les 80 micromètres. L'équipe compte aller plus loin et développer une imprimante pouvant créer des objets jusqu'à 15 cm. L'autre atout de la technologie est qu'elle peut sculpter des objets mous ou à partir de ces gels. C'est également possible avec les imprimantes 3D actuelles, mais les objets réalisés se dégradent assez rapidement. Ce n'est pas le cas avec l'invention du laboratoire suisse.

L'équipe a publié ses conclusions dans la revue Nature Communications et les scientifiques précisent que la technologie pourrait être employée en médecine et en biologie.

Date : 18/02/2020